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Toxicologie – Généralités

Le terme toxicologie provient du Grec : “toxicon” qui signifie arc. L’utilisation de flèches empoisonnées représente la première utilisation intentionnée de substances toxiques. Bien que les effets de certains poisons fussent connus par les Grecs et les Romains et que leurs emplois à des fins criminelles aient été poursuivis au cours du moyen âge et de la renaissance, ce n’est qu’au début du XVIIIème siècle et principalement au XIXème siècle que la toxicologie devient réellement une discipline scientifique.

La toxicologie est une science multidisciplinaire qui chevauche la biologie, la chimie, la pharmacologie et la médecine et qui implique l’étude des effets nocifs des agents physiques et chimiques sur les organismes vivants ainsi que le diagnostic et le traitement des expositions auxdits toxiques. La notion de la relation entre la dose – effets sur l’organisme exposé est l’une des principes fondamentaux de la toxicologie. Les facteurs qui influencent la toxicité d’une substance comprennent la posologie (et si elle est aiguë ou chronique), la voie d’exposition, les espèces, l’âge, le sexe et l’environnement.

L’étude des toxique englobe principalement leur : origine, propriétés physiques chimiques et biologiques, devenir et biotransformations, modalités et mécanismes d’action sur les systèmes vivants, détection et quantification, les moyens de combattre leurs actions nocives par des procédés thérapeutiques et des mesures de prévention.

Terminologie

Un toxique est tout agent physique ou chimique qui provoque des effets nocifs chez un organisme vivant.

Un Poison est un toxique qui agit à des doses très faibles.

Un Xénobiotique est toute substance exogène chimique introduite dans un organisme vivant.

La Toxicocinétique est l’étude du devenir d’un toxique dans l’organisme.

Une intoxication: après pénétration du toxique dans l’organisme que ce soit à une dose élevée en une ou plusieurs fois très rapprochées ou par petites doses longtemps répétées, il provoque immédiatement ou à terme de façon passagère ou durable des troubles d’une ou de plusieurs fonctions de l’organisme (exemple : mort).

Formes d’intoxication

On distingue généralement deux types d’intoxications selon la fréquence et la durée de l’exposition:

Forme d’intoxication Fréquence

d’administration

Durée de

l’exposition

Aiguë Unique < 24 heures
Subaiguë Répétée ≤ 1 mois
Subchronique Répétée de 1 à 3 mois
Chronique Répétée > 3 mois

Toxicité aiguë : cf. Toxicité aiguë.

Toxicité chronique : cf. Toxicité chronique.

Domaines de la toxicologie

  • Toxicologie médicolégale (expertises judiciaires).
  • Hygiène alimentaire (additifs, contaminants … etc).
  • Hygiène sociale: étude des toxicomanie et lutte contre la drogue.
  • Toxicologie professionnelle (industrie, agriculture…) Ecotoxicolgie (pollution de l’air, des eaux, et du sol) et leurs répercussion sur l’homme et les équilibres biologiques.
  • Biotoxicologie :
    • Toxicologie expérimentale: les essais de toxicité aiguë et chronique.
    • Toxicologie appliquée descriptive.
    • Toxicologie clinique.

Principaux types d’intoxication

Empoisonnement suicidaire:

les substances les utilisée :

  • Médicaments (psychotropes, digitaliques, … etc.)
  • Le monoxyde de carbone : gaz d’échappement de voitures ; Les pesticides ;
  • Les produits domestiques.

Empoisonnement criminel :

Par :  l’arsenic, le cuivre, les cyanures.

Empoisonnement accidentel

Erreurs (mauvis étiquetage), confusion, imprudence, inattention (enfant).

Exemples:  intoxication par les plantes, les champignons, intoxications médicamenteuses, intoxications par les produits domestiques.

Intoxication alimentaire

Le Produit toxique en lui même, ou bien rendu toxique sous certaines conditions.

Intoxication professionnelle

Exemples: Pb, Hg, solvants.

Intoxication environnementale

Due à la pollution atmosphérique et hydraulique.

Notion de relation dose – effet

cf. Relation dose-effet.

Evaluation de la toxicité aiguë

cf. Toxicité aiguë.

Evaluation de la toxicité chronique

cf. Objectifs de l’évaluation de la toxicité chronique.

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