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Échantillonnage des tissus

Les tissus doivent être prélevés rapidement et placés immédiatement dans des récipients hermétiques. Ceci est particulièrement important si des substances volatiles ou inhalées sont suspectées. Le foie, le rein, le cerveau, le poumon et la rate sont les tissus les plus fréquemment recueillis en post-mortem.

Foie

Le foie est un organe particulièrement important en raison du très grand nombre de médicaments qui subissent un métabolisme hépatique et des données de référence publiées assez étendues qui existent. Pour réduire la possibilité de diffusion du médicament à partir de l’intestin grêle, on préfère le tissu de l’intérieur du lobe droit (Drummer 2004). Les concentrations de médicaments et de métabolites dans le foie sont souvent élevées, ce qui rend le prélèvement de ce tissus comme ayant une valeur d’interprétation relativement limitée. Cependant, le foie est particulièrement utile pour les médicaments hautement liés aux protéines, la comparaison des rapports foie / médicament sanguin peut permettre la différenciation du surdosage aigu de l’usage chronique pour certains médicaments.

Rein

La plupart des médicaments passent par le rein afin de subir une élimination urinaire. Le rein est une cible privilégiée dans les cas d’intoxication par des métaux lourds soupçonnés en raison de l’accumulation dans ce tissu. La présence de métaux lourds ou d’éthylèneglycol pendant les tests toxicologiques peut être accompagnée de modifications structurelles du rein qui peuvent être explorées à l’aide de tests histologiques.

Rate

La rate est une source importante pour les analyses de cyanure ou de monoxyde de carbone, en particulier dans les décès liés au feu où le sang peut être compromis ou indisponible.

Les prélèvement de poumon et de cerveau sont importants dans des cas impliquant des substances volatiles ou inhalées.

Cerveau

Le tissu cérébral est riche en lipides et a tendance à concentrer certains médicaments, en particulier les analytes lipophiles, les stupéfiants et les hydrocarbures halogénés (Skopp, 2004). Si des concentrations quantitatives de cerveau sont utilisées, il est important de connaître l’emplacement de l’échantillon car le cerveau est une matrice non homogène. Les concentrations de médicament dans le cerveau peuvent varier considérablement d’une région à l’autre en raison de leur structure complexe et de leur composition différente. Le cerveau n’est pas largement utilisé dans l’analyse toxicologique de routine.

Muscle

Le tissu musclaire n’est pas fréquemment utilisé, bien qu’il contienne fréquemment des concentrations de médicament relativement élevées, en particulier pour les substances à fort volume de distribution. Les taux entre les sites de perfusion et les concentrations de médicaments ne sont pas cohérents, et les concentrations de médicament doivent être interprétées en conséquence. Le muscle se rencontre plus fréquemment pour la détermination de l’éthanol en l’absence de sang ou lors de l’enquête sur un site d’injection suspecté.

Cheveux

Les cheveux ont été utilisés dans une variété de paramètres de toxicologie post-mortem pour fournir un historique de l’exposition au médicament et ont donc trouvé des applications dans les tests de dépistage sur le lieu de travail, dans le suivi des personnes en probation ou en libération conditionnelle pour l’usage de drogue, dans les tests d’assurance pour vérifier la véracité des déclarations par les demandeurs concernant la consommation de drogues ou les fumeurs, les menaces pour les enfants, les agressions sexuelles facilitées par la drogue et dans d’autres types de cas criminels (Nakahara, 1999; Kintz et al., 2006; Curtis, Greenberg, 2008). L’un des principaux avantages est la longue fenêtre de détection des médicaments par rapport à de nombreux autres prélèvements. Les cheveux peuvent permettre l’exposition au médicament pendant plusieurs semaines ou des mois à déterminer, en fonction de la longueur des cheveux.

La segmentation des cheveux par longueur peut permettre d’établir un calendrier approximatif pour l’exposition à partir de taux de croissance des cheveux de tête d’environ 1 cm par mois (Clauwaert et al., 2000). Les cheveux doivent être coupés aussi près que possible du cuir chevelu de la région du sommet postérieur de la tête, car cette région présente une moindre variation de taux de croissance. Typiquement, une trousse de cheveux équivalente à l’épaisseur d’un stylo ou d’un crayon est collectée.

La couleur, la longueur, le site d’échantillonnage et tout traitement cosmétique évident des cheveux doivent être enregistrés. Les sections de la racine (proximale) et du bout (distale) des cheveux devraient être clairement identifiées. Bien que les cheveux de tête soient l’échantillon préféré, on peut utiliser des cheveux d’autres sites (par exemple, le pubis, les aisselles), mais l’interprétation des résultats analytiques peut être plus complexe. La conservation des cheveux est typiquement liée à des conditions spéciales, l’échantillon de cheveux est enveloppé dans du papier d’aluminium et stocké dans des conditions sèches dans l’obscurité à température ambiante. Les cheveux sont également un prélèvement utile dans les enquêtes post-mortem où l’arsenic ou les métaux lourds sont suspectés. Bien que l’analyse des cheveux post-mortem ne soit pas encore répandue, il y a un intérêt croissant puisqu’il peut fournir des informations interprétatives précieuses relatives à la séquence chronologique de l’exposition aux toxines (Cirimele et al., 2002).

Les cheveux se sont révélés utiles dans les cas où l’exhumation est nécessaire (Tsatsakis et al., 2001). Si les cheveux sont collectés post mortem, ils devraient être échantillonnés au tout début de l’examen afin de réduire le risque de contamination. Les cheveux peuvent fournir des informations toxicologiques complémentaires. Les problèmes liés au dépistage des drogues chez les cheveux comprennent la contamination externe, l’origine ethnique et la pigmentation, le traitement chimique et l’utilisation de concentrations appropriées. La contamination des cheveux par des médicaments provenant d’autres sources (dépôt externe, contamination de l’environnement, sueur ou sébum) est généralement minimisée par prétraitement de l’échantillon en utilisant une variété de rinçages aqueux et organiques ou des étapes de lavage avant l’analyse.

D’autres échantillons kératinisés tels que les ongles peuvent également être utilisés pour dépister l’exposition à long terme à des médicaments ou des poisons, en particulier des métaux lourds comme le thallium, l’arsenic ou le plomb. Cependant, les médicaments sont déposés dans les ongles à un taux beaucoup plus lent. Les procédures de décontamination externe doivent être effectuées avant l’analyse.

Traduit en Français par : BENSAKHRIA Ayoub (source: Clarke’s Analysis of Drugs and Poisons 3rd Edition)

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