dose effet

Les toxiques sont des agents (chimiques ou physiques) ayant  des effets nocifs sur un système biologique. Les substances chimiques peuvent devenir toxiques à des doses suffisamment élevées.

La toxicologie est une discipline qui s’intéresse à l’étude des substances et des particules nocives ou dangereuses. La toxicologie est devenue aujourd’hui une science plus généralisée consistant à l’étude de tous les effets nocifs de toutes substances chimiques ainsi que les conditions sous lesquelles elles  deviennent toxiques.

L’idée de la mesure  de la dose à laquelle une substance chimique devient toxique est exprimée pour la première fois par paracelsus (1493 – 1541): «  toutes les substances sont des poisons, il n y a aucune qui ne l’est pas. La bonne dose différencie le poison d’un remède »

Une deuxième fonction de la toxicologie consiste à l’évaluation du risque d’exposition à une substance toxique. L’évaluation des circonstances et des conditions sous lesquels, un effet nocif peut se produire est la clé pour juger une telles exposition comme dangereuse ou inoffensive

Toutes les substances chimiques sont toxiques à une certaine dose, elles peuvent exprimer leur toxicité si l’exposition est suffisante. Cette toxicité n’est produite que si les conditions d’usage et de dose ne sont pas respectées. Emil Mrak voit qu’ « Il n’ya pas de substances inoffensives, seulement des manières inoffensives d’utiliser ces substances »

La description d’une exposition chimique que ce soit dangereuse ou inoffensive est en fonction de la dose d’exposition, les types de toxicité dont un agent toxique peut produire ne sont pas les mêmes à la même dose. Par exemple : les vitamines que l’on prend pour améliorer notre bien-être, sont considérées comme la cause majeure d’empoisonnement chez les petits enfants, aussi essentiellement, tous les types de toxicités que l’on associe au terme « substances chimiques dangereuses » peuvent être dans de nombreux cas associés à des prescriptions médicales. [1]E. Hodgson, A Textbook of Modern Toxicology , 2004, P 10

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Références   [ + ]

1. E. Hodgson, A Textbook of Modern Toxicology , 2004, P 10

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